¿Cómo financiar una startup en su etapa seed o semilla?

Es la primera pregunta de todo emprendedor cuando decide crear su propia empresa. Y de los inversores cuando buscan startups en las que invertir. 

Las startups pasan por distintas etapas a lo largo de su vida, en función de los objetivos, las necesidades y las características de cada una. En este post, vamos a hablar de las distintas fases de los nuevos proyectos y de cómo financiarlos en cada una de ellas. ¿Nos acompañas?

6 tapas de una startup a lo largo de su desarrollo

Las startups son pequeños proyectos, normalmente asociados a la innovación, al desarrollo y a las tecnologías digitales que se encuentran en sus primeras etapas de vida. Puede ser desde una idea de negocio que se está desarrollando por un equipo en busca de financiación, hasta una pequeña compañía recién lanzada y con facturación. En cualquier caso, su rasgo más distintivo es el gran potencial de escalabilidad y crecimiento que presenta.

¿Cuáles son las etapas que atraviesa una startup a lo largo de su desarrollo? Te las explicamos de manera detallada a continuación:

1. Etapa pre-seed. ¡La idea!

Es el momento en el que tenemos la idea, cuando con un simple esquema intentamos convencer a aquellos que queremos que confíen en ella y se sumen al proyecto. Aunque todavía no se tiene un producto viable, ni un modelo de negocio concreto, es cuando debe formarse el equipo inicial y asentar las bases del proyecto. ¿Cómo vas a convertir tu idea en algo real?

  • ¿Cómo financiar la startup en fase pre-seed?

Las inversiones en esta primera etapa suelen venir de parte del propio emprendedor y de las FFF (Friends, Family and Fools). En países como España, acceder a capital de créditos, préstamos o crowdfunding en etapas tan tempranas es muy difícil, ya que existe poca confianza y consolidación en el proyecto y nadie asegura que vaya a funcionar. Por eso, los bancos se muestran muy reticentes a la hora de conceder préstamos a emprendedores de startups. Serán ellos, sus amigos y familiares quienes asuman los primeros costes del proyecto. 

2. Etapa seed o semilla. ¿Y ahora qué?

Nadie dijo que los comienzos fueran fáciles. La fase seed de una startup es de las más importantes en su ciclo de vida, porque es cuando el proyecto se convierte en algo real. Su principal objetivo es validar el modelo de negocio y recibir la aceptación del cliente potencial del mismo. Por eso, los emprendedores suelen acogerse a planes de aceleración en estas fases. ¡Es el momento ideal de buscar financiación por parte de inversores, crowdfunding, criptomonedas, aceleradoras, business angels u otros fondos orientados a la fase seed de startups!

  • ¿Cómo financiar la startup en fase seed?

Es difícil convencer a alguien para que invierta en tu proyecto cuando ni tú mismo lo has hecho. Por eso, es importante arrancar con tu propio dinero. Dependiendo del tipo de startup, la inversión inicial puede ser mínima o grande, por lo que, quizás, necesites echar mano de otras formas de financiación:

  • Plataformas crowdfunding. Es una cooperación colectiva generada por distintas personas que realizan una red para obtener dinero u otros recursos. Goteo.org es un claro ejemplo de este tipo de plataformas.
  • Lanzaderas de startups con blockchain. En esta cooperación, los inversores pueden invertir desde 1 euro sin comisiones, obteniendo beneficios por hacerlo. La Roseta es la primera lanzadera de startups española en utilizar la cadena de bloques. Para invertir en proyectos, los inversores solo tienen que registrarse en https://laroseta.io/register y verificar su perfil. Una vez completado este paso, solo tienen que recargar su monedero de euros con tarjeta o transferencia.
  • Ayudas y subvenciones públicas. Otras de las opciones más demandadas por las startups es solicitar ayudas públicas. 
  • Incubadoras. Ofrecen apoyo a los emprendedores en el desarrollo de sus ideas en fases iniciales. Además, pueden acompañarlos durante todo el proceso. Las fases del proceso de incubación consisten en: apertura de convocatoria, proceso de selección, periodo de incubación y día de inversión.

3. Etapa early stage

Una vez se consigue parte de la financiación, un hueco en el mercado y los primeros clientes o usuarios, tenemos algo muy importante: ¡datos! Ahora, es el momento de analizar y tomar decisiones para mejorar este producto. Para ello, vamos a analizar las métricas, las opiniones y el comportamiento de los clientes. Es decir, vamos a apoyarnos en el feedback para detectar nuevas funcionalidades o características. 

  • ¿Cómo financiar la startup en fase early stage?

En esta fase, no importa tanto la financiación como la planificación de la estrategia de crecimiento de la startup. Sin embargo, suele ser externa a través de venture capital. Quizás, sea el momento adecuado para contratar nuevos talentos y poner en marcha estrategias de marketing de captación. 

4. Etapa growth. ¡Crecer, crecer, crecer!

Ahora que tu proyecto está empezando a ganar reconocimiento, tiene algunos clientes y obtiene métricas positivas, es el momento de centrar la atención en el crecimiento y aumentar los beneficios. Es decir, se pueden contratar nuevos profesionales, además de seguir mejorando el producto ofrecido.

  • ¿Cómo financiar la startup en fase growth?

En esta fase, la financiación externa es muy importante. Sin embargo, el flujo de caja debe ser positivo, pues será un pilar fundamental para garantizar el éxito. Ten en cuenta que va a ser uno de los puntos clave en los que fije la mirada un analista de fondos de inversión. 

5.Etapa de expansión. ¡Boom!

Ahora que la startup está creciendo y que el producto ya está consolidado en el mercado, ¿cuál es el siguiente paso? Vamos a añadir un toque de ambición para buscar otros mercados o nichos donde penetrar con fuerza. Recuerda que esta es una etapa crítica, ya que el lugar de expansión puede marcar el futuro del proyecto.

  • ¿Cómo financiar la startup en fase de expansión?

Lo más recomendable es recibir inversión externa, bien de inversores, o bien de apoyos públicos o de empresas. Quizás, sea un buen momento para empezar a realizar acuerdos con otras compañías.

6.Etapa de exit

Significa vender la startup a través de las acciones de los fundadores, la integración dentro de otra empresa más grande o con una OPV o bolsa (Oferta Pública de Venta). No es un paso obligatorio, de hecho, muchas startups se convierten en empresas de gran valor sin necesidad de pasar por esta fase de exit.

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